Le faubourg Saint-Antoine

En dehors des murs de Paris vers l’est, de part et d’autre de la voie antique de Meaux, s’étendait au Moyen Age un terroir faiblement peuplé dans la dépendance de l’abbaye de Saint-Eloi et de la paroisse Saint-Paul. La première mention d’une implantation dans ce terroir est celle d’une résidence royale mérovingienne à Reuilly, plus tard propriété des Templiers puis des Hospitaliers. 


  ^ le faubourg Saint-Antoine en 1600

L’abbaye de Saint-Antoine-des-Champs est fondée par le curé de Neuilly-sur-Marne, Foulques, en 1198 pour accueillir des prostituées repenties. Rattachée en 1204 à l’ordre de Cîteaux et protégée par Saint-Louis, elle devient une abbaye importante, au centre d’un vaste domaine, et génère la création d’un hameau desservi par une chapelle dédiée à Saint-Pierre.
Plus au nord, la folie Regnault, résidence champêtre d’un riche épicier parisien, date de la fin du XIVe siècle. Le manoir du sire de Popincourt, premier président au Parlement de Paris, est mentionné au début du XVe siècle, il entraine la création d’un hameau de maraîchers. Au milieu du XVIe s. se constitue un vaste domaine, la Roquette (ou Rochette, Raquette) avec une demeure de plaisance, le Bel-Esbat, propriété, entre autres, du comte de Cheverny puis de la duchesse de Mercœur. Enfin, la rue de Charenton voit se construire en 1633 la folie Rambouillet (cf. Châteaux et folies de l’est parisien)



Au sud-est, sur la route menant de Saint-Denis à Saint-Maur, le hameau de Picpus (ou Picpuce, Picquepusse – sans doute une auberge infectée d’insectes) date du XIIe s. 

A la fin XVIe siècle les Pénitents réformés du Tiers Ordre de Saint François installent leur couvent à Picpus. Durant tout le XVIIe s. les fondations religieuses, toutes féminines, vont se multiplier :

1636 : Hospitalières augustines de la Roquette (sur le terrain du Bel-Esbat ci-dessus).

1641 : Filles de la Croix, rue de Charonne.

1642 : Chanoinesses régulières augustines de Notre-Dame-de-la-Victoire, rue de Picpus.

1648 : Bénédictines de Notre-Dame-du-Bon-Secours (rue de Charonne).

1652 : Religieuses de la Madeleine de Traisnel (rue de Charonne).

1652 : Annonciades de Popincourt (rue de la Folie-Méricourt).

1658 : Franciscaines anglaises (rue de Charenton), fermé en 1790, vendu en 1800.

1669 : Filles de la Charité à l’hôpital des Enfants-Trouvés.

1679 : Filles de Sainte-Marguerite ( rue Saint-Bernard).

1713 : Filles de Sainte-Marthe (rue des Boulets).

1713 : Dames la Trinité ou Mathurines (rue Erard), couvent fermé en 1790.

Cf. Les fondations religieuses au XVIIe s.

 
    ^ le faubourg Saint-Antoine en 1700
 
^ le faubourg Saint-Antoine en 1790 



















          Plan Delagrive 1740 >
 


Tout au long du XVIIIe siècle se construiront des hôtels de campagne : folie Titon (1690), folie Genlis, hôtels de Gournay, de Mortagne, de Montalembert… Cf. Les folies au XVIIIe s.

Ainsi, à la veille de la Révolution, le faubourg présente, en dehors du noyau artisanal dense du début des rues du faubourg Saint-Antoine, de la Roquette, de Charonne et de Charenton,  le caractère d’un quartier aéré, mélange de terrains maraichers et de jardins d’agrément de couvents ou de « folies ». Le quartier se densifiant, l’église paroissiale Sainte Marguerite est construite au XVIIe s puis, fin XVIIIe, le marché d’Aligre, sur des terrains de l’abbaye Saint-Antoine au centre d’un lotissement.

La plupart des couvents mentionnés ci-dessus sont fermés à la révolution. Notre-Dame-du-Bon-Secours (rue de Charonne) est occupé en 1802 par la première filature de coton installée en France par Richard et Lenoir, elle prospère sous l’Empire avant d’être ruinée par la concurrence anglaise sous la Restauration. Sous Louis-Philippe, les prisons de la Petite et de la Grande Roquette sont construites sur le terrain des Hospitalières de la Roquette.


Le faubourg industrieux

A l’entrée du faubourg s’est développé depuis le moyen âge et surtout à partir du XVIIe des activités d’artisanat  favorisées d’une part par l’ordonnance de Louis XI en 1471, renouvelée en  1657, qui affranchissait les artisans travaillant sur le domaine de l’abbaye de Saint-Antoine des contraintes corporatives parisiennes et d’autre part par la proximité de la Seine qui permettait l’arrivée du bois de flottage stocké sur les ports de la Rapée et à l’île Louviers.

Dès la Renaissance le faubourg est réputé pour son esprit d’innovation dans la fabrication de meubles. Le XVIIe et le XVIIIe voient l’apogée des activités et de la réputation du faubourg, marquée par l’installation d’ébénistes venus des Pays-Bas et d’Allemagne : Oeben, Riesener, Carlin… D’innombrables ateliers de menuisiers, ébénistes, ciseleurs, tapissiers, décorateurs se créent entre la Bastille et la place du Trône développant un mode de construction particulier : immeubles d’habitation sur rue, cours et passages profonds bordés d’ateliers souvent en bois. Ces cours et passages ainsi que les bâtiments les plus caractéristiques du quartier sont maintenant protégés par le PLU (Plan Local d’urbanisme) de Paris cf détail de ces espaces – plan APUR.

Dès le XVIIe s. le faubourg devient un quartier ouvrier dense et remuant. Plus de 200 ateliers sont alors répertoriés et la manufacture de glace emploi jusqu’à 400 ouvriers, Le saccage de la manufacture de papiers peints de Réveillon, installée sur une partie de la folie Titon, le 27 avril 1789, quelques jours avant l’ouverture des Etats Généraux, fut un prélude à la Révolution. Les ouvriers du faubourg furent de toutes les journées révolutionnaires du XIXe jusqu’à la Commune de 1871.


                  ^ le faubourg Saint-Antoine en 1850
^ le faubourg Saint-Antoine en 1900

L’ouverture du canal Saint-Martin en 1825 renforce la vocation industrielle du faubourg. De nombreuses entreprises s’installent à proximité : outre les fabriques de meubles, les filatures et le bâtiment, on y trouve des industries les plus diverses : fondeurs, mécanique, quincaillerie, chimie… avant que la densification du quartier ne fasse émigrer les activités les plus nuisantes vers le bassin de La Villette ou la Plaine Saint-Denis. 


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